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Terra Nostra Garden


Thomas Hickling, ein aus Boston stammender vermögender Händler und Honorarkonsul der Vereinigten Staaten, erbaute 1780 in Furnas eine Sommerresidenz, die er Yankee Hall nannte. Er legte ein großes Wasserbecken mit einer kleinen Insel an und pflanzte etliche Bäume um das Becken. 1848 wurde das Anwesen vom Visconde da Praia gekauft. Er ließ 1854 das heutige Casa do Parque ("Haus im Park") an der Stelle errichten, an der einst Yankee Hall stand und ergänzte das Anwesen um Alleen und terrassenförmige Blumenbeete. 1872 ließ sein Sohn, der Marquês da Praia, das Haus und die Außenanlage ausbauen. Es entstanden künstliche Bäche, Grotten, Buchsbaumalleen und von Orangenbäumen eingefasste Wege. Nach dem Tod der Viscondes da Praia zerfiel das Anwesen zusehend.

1935 wurde das Terra Nostra Garden Hotel in unmittelbarer Nähe des Parks eröffnet. Einige Jahre später erwarb die von Vasco Bensaúde geleitete Terra Nostra Gesellschaft das Anwesen. Da Vasco Bensaúde ein begeisterter Botaniker war, beauftragte er die Restaurierung und die Erweiterung des Parks auf die heutige Größe von 12,5 Hektar. Das Thermalwasserbecken wurde ausgebaut und ist bis heute nahezu unverändert erhalten. Gespeist wird das Thermalbad von einer etwas 40°C heißen Quelle, daher liegt die Wassertemperatur im Thermalbecken konstant bei etwa 35°C. Der hohe Eisengehalt verleiht dem Wasser eine gelblich bis bräunliche Färbung.

Neben endemischen Pflanzen der Azoren wurde eine große Anzahl von Pflanzen integriert, die aus Ländern stammen, in denen sich das Klima völlig von den hiesigen Bedingungen unterscheidet. Die Akklimatisierung gelingt im wesentlichen dadurch, dass man versucht, die im Park herrschenden Bedingungen denen der Herkunftsländern so weit wie möglich anzupassen. Aktuell verfügt der Park über eine der größten historisch und kulturell wichtigen Pflanzensammlungen, u.a. Farne (mit zirka 300 Exemplaren verschiedener Arten und Cultivaren), Palmfarne (mit 85 Exemplaren aus verschiedenen Arten und Unterarten), Kamelienbäume (mit über 600 Exemplaren aus verschiedenen Arten und Cultivaren) und ca. 100 verschiedene Bromeliengewächse.

Für Vögel ist die pflanzliche Vielfalt des Parks ein wahres Paradies. Hier leben sowohl die azoreanische Unterarten von Amsel (Turdus merula azorensis), Buchfink (Fringilla coelebs moreletti), Felsentaube (Columba livia atlantis) und Gebirgsstelze (Motacilla cinerea patriciae) als auch die "zugewanderten Arten", wie zum Beispiel die Halsbandsittiche (Psittacula krameri) oder die Wellenastrilde (Estrilda astrild). Wie für Parkanlagen dieser Größenordnung üblich, leben und brüten auch zahlreiche Wasservögel im Terra Nostra Garden, u.a.  Herbstpfeiffgans (Dendrocygna autumnalis), Mandarinente (Aix galericulata), Brandgans (Tadorna tadorna) oder Trauerschwan (Cygnus atratus).

Der Park ist täglich für Besucher geöffnet. Hotelgäste haben freien Zutritt, auch außerhalb der regulären Öffnungszeiten.

PalmenalleePalmenallee
BachlaufBachlauf
BachlaufBachlauf
WasserfallWasserfall
TeichTeich
TeichTeich
The Sugar Bowl Belvedere"The Sugar Bowl" Belvedere
Thermalbad, im Hintergrund das Casa do ParqueThermalbad, im Hintergrund das Casa do Parque
WasserlaufWasserlauf
SkulpturSkulptur
SkulpturSkulptur
SkulpturSkulptur
SkulpturSkulptur
SkulpturSkulptur
SkulpturSkulptur
SkulpturSkulptur
SkulpturSkulptur
SkulpturSkulptur
Regenbogen über dem ParkRegenbogen über dem Park
Stamm des Blauen Eukalyptus (Eucalyptus globulus)Stamm des Blauen Eukalyptus (Eucalyptus globulus)
Roter Fächerahorn (Acer palmatum)Roter Fächerahorn (Acer palmatum)
Karminroter Zylinderputzer (Callistemon citrinus)Karminroter Zylinderputzer (Callistemon citrinus)
Paradiesvogelblume (Strelitzia reginae)Paradiesvogelblume (Strelitzia reginae)
Hortensie (Hydrangea macrophylla)Hortensie (Hydrangea macrophylla)
Schmucklilie (Agapanthus praecox)Schmucklilie (Agapanthus praecox)
KoisKois
Ein Frosch auf einer SeeroseEin Frosch auf einer Seerose
FroschFrosch
FroschFrosch
Rostgans (Tadorna ferruginea - Jungtiere)Rostgans (Tadorna ferruginea - Jungtiere)
Rostgans (Tadorna ferruginea)Rostgans (Tadorna ferruginea)
Gebirgsstelze (Motacilla cinerea patriciae)Gebirgsstelze (Motacilla cinerea patriciae)
männlicher Sperling (Passer domesticus)männlicher Sperling (Passer domesticus)
weiblicher Sperling (Passer domesticus)weiblicher Sperling (Passer domesticus)
Amsel (Turdus merula azorensis)Amsel (Turdus merula azorensis)
Felsentaube (Columba livia atlantis)Felsentaube (Columba livia atlantis)
Halsbandsittich (Psittacula krameri)Halsbandsittich (Psittacula krameri)
Buchfink (Fringilla coelebs moreletti)Buchfink (Fringilla coelebs moreletti)
Stieglitz (Carduelis carduelis parva)Stieglitz (Carduelis carduelis parva)
Rotkehlchen (Erithacus rubecula rubecula)Rotkehlchen (Erithacus rubecula rubecula)
Rotkehlchen (Erithacus rubecula rubecula)Rotkehlchen (Erithacus rubecula rubecula)
Wellenastrild (Estrilda astrild)Wellenastrild (Estrilda astrild)
männliche Mandarinente (Aix galericulata)männliche Mandarinente (Aix galericulata)
männliche Mandarinente (Aix galericulata)männliche Mandarinente (Aix galericulata)
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Bahamaente (Anas bahamensis)Bahamaente (Anas bahamensis)
Graugans (Anser anser)Graugans (Anser anser)
Warzenente (Cairina moschata)Warzenente (Cairina moschata)
Herbstpfeiffgans (Dendrocygna autumnalis)Herbstpfeiffgans (Dendrocygna autumnalis)
Herbstpfeiffgans (Dendrocygna autumnalis)Herbstpfeiffgans (Dendrocygna autumnalis)
Trauerschwan (Cygnus atratus)Trauerschwan (Cygnus atratus)
Brandgans (Tadorna tadorna)Brandgans (Tadorna tadorna)