Costa Rica

Mit seiner großen Vielfalt an Pflanzen, Tieren und Landschaftsformen gehört Costa Rica zu den an Biodiversität reichsten Ländern der Erde.

Costa Rica grenzt im Osten an die Karibik und im Westen an den Pazifik. Auf einer Landfläche von rund 51.100 Quadratkilometern und knapp 600.000 Quadratkilometern an territorialen Gewässern befinden sich eine Vielfalt an Pflanzen, Tieren und Landschaftsformen. Costa Rica gehört zu den 20 an Biodiversität reichsten Ländern der Erde. Das Land gewinnt beinahe 100 % seines Strombedarfs aus regenerativen Quellen. 27 % der Landesfläche stehen unter Naturschutz. Es gibt mehr als 150 Nationalparks und Naturschutzgebiete. In den 1970er und 1980er Jahren waren rund 80 % des Regenwaldes gerodet. Inzwischen sind wieder mehr als 50 % des Landes von Wald bewachsen. Zum Schutz der Natur setzt Costa Rica auf den Ökotourismus, von dem Einheimische und auch Reisende profitieren können.

Auch politisch ist Costa Rica eine Besonderheit. Die Armee wurde 1948 zugunsten der Förderung von Bildungs- und Gesundheitsprogrammen abgeschafft. 1983 erklärte Costa Rica seine „dauerhafte und aktive unbewaffnete Neutralität“ und wird gerne als „die Schweiz Zentralamerikas“ bezeichnet.

Auf unserer Reise durch Costa Rica besuchen wir verschiedene Nationalparks und schauen rein in die biologische Forschungsstation Rara Avis. Wir überqueren den Rio Tárcoles um nach den dort lebenden Spitzkrokodilen zu sehen. Ein besonderes Vergnügen bereitete uns der Besuch der Familie Quesada, die in Sichtweite der Vulkans Arenal den Arenal Eco Zoo gegründet hat. Sie halten ca. 80 einheimischen Reptilienarten, darunter viele Schlangen, wie Buschmeister, Lanzenottern, Nattern und Boas.


Der Nationalpark Cahuita

Krabbenwaschbär (Procyon cancrivorus) Der Nationalpark Cahuita ist der zweitälteste Nationalpark Costa Ricas. Das Spektrum der Tiere ist vielfältig:
Baumtermiten, Blattschneiderameisen, Schmetterlinge, Spinnen, Krabben, Ameiven, Basilisken, Leguane, Schlangen, Weißschulter-Kapuzineraffen, Mantelbrüllaffen, Waschbären, Faultiere, Schildkröten und Vögel. weiterlesen


Der Nationalpark Carara

Spitzkrokodil (Crocodylus acutus) am Rio Tárcoles "Krokodil" ist die Übersetzung des aus der Sprache der Huetar-Indianer stammenden Wortes carara. Das Gelände beginnt am Ufer des Flusses Río Tárcoles, hat eine Fläche von etwa 4700 Hektar und umfasst fünf Vegetationszonen.
Der größte Teil des Parks besteht aus dicht gewachsenem Primärwald, im nördlichen Teil befindet sich Trockenwald und im südlichen Teil Regenwald.   in Vorbereitung


Der Nationalpark Corcovado

Mittelamerikanischer Tapir (Tapirus bairdii)Der Nationalpark Corcovado liegt auf der Halbinsel Osa im Südwesten von Costa Rica. Er ist einer der besterhaltenen Regenwälder Costa Ricas. Hier gibt es eine unglaublich große Anzahl an Tier- und Pflanzenarten. Mehr als 500 verschiedenen Baumarten, 140 Säugetierarten, 370 Vogelarten, 120 Reptilien- und Amphibienarten, mehr als 6.000 Insektenarten sowie 40 Arten von Süßwasserfischen. in Vorbereitung


Der Nationalpark Manuel Antonio

Weißschulterkapuziner (Cebus capucinus capucinus)Der Nationalpark Manuel Antonio ist mit sieben Quadratkilometern der kleinste Nationalpark Costa Ricas. Er umfasst die Palmenwälder am Pazifik und zwölf kleine Inseln. Im Park und im Umfeld des Parks leben mehr als 100 Säugetierarten. Außerdem sind nahezu alle Reptilien der Pazifikküste Costa Ricas hier zuhause.  in Vorbereitung


Der Nationalpark Tortuguero

Braunkehl-Faultier (Bradypus variegatus)Der Nationalpark Tortuguero liegt am karibischen Meer, ca. 40 km vor der Grenze zu Nicaragua. Das Gebiet besteht aus Mangroven- und Tieflandregenwäldern, die durchsetzt sind mit Seen, Lagunen und Kanälen. Der Name Tortuguero stammt ab vom spanischen Wort „tortuga“ und bedeutet soviel wie "Platz, an den die Schildkröten kommen“. weiterlesen


Rara Avis

Blattlaubfall-Kröte (Rhaebo haematiticus) sRara Avis ist eine biologische Forschungsstation inmitten eines über 1000 km² großen Regenwaldareals an der östlichen Seite des Braulio Carrillo Nationalparks. Weit ab von jeder Zivilisation findet man hier die pure Natur in ihrer ursprünglichsten Form. Interessierten Besuchern wird die Möglichkeit geboten, die Station zu besuchen und zusammen mit den Biologen Wanderungen zu unternehmen. weiterlesen


Arenal Eco Zoo

Greifschwanz-Lanzenotter (Bothriechis schlegelii)In El Castillo unterhält Victor H. Quesada mit seiner Familie den Arenal Eco Zoo. Ursprünglich als reiner Schlangenzoo unter dem Namen "El Serpentario Zoologico del Castillo" konzipiert, wurde das Angebot um andere einheimische Arten erweitert. Von den ungefähr 200 in Costa Rica heimischen Reptilienarten sind etwa 80 im Arenal Eco Zoo zu sehen. weiterlesen