USVI - Die United States Virgin Islands

Zu Besuch auf Saint Croix, der größten Insel der US Virgin Islands, einst Dänemark heute ein US-amerikanisches Außengebiet

vögel
Ein Begrüßungskommitee, bestehend aus Braunpelikan (Pelecanus occidentalis),
Aztekenmöwen (Leucophaeus atricilla) und Königsseeschwalben (Thalasseus maximus).


Am 14. November 1493 betrat Christoph Kolumbus eine Insel, die er Santa Cruz nannte (das heutige Saint Croix). Die nördlichen Inseln taufte er Saint Thomas und Saint John. Die große Zahl an Inseln und deren überwältigende Schönheit sollen ihn dazu bewogen haben, die Inselgruppe als Jungfraueninseln (Santa Ursula y las Once Mil Vírgenes) zu benennen, in Anlehnung an die Legende vom Martyrium der Heiligen Ursula und ihren 11.000 Gefährtinnen. Eine Legende, die uns hier in Köln bestens bekannt ist.

Sonnenaufgang über Saint Croix
Sonnenaufgang
über St. Croix

Strand in Frederiksted
Strand in Frederiksted

Saint Croix
Typisches Karibisches Wasser

Fort Frederik
Fort Frederik in Frederiksted
von den Dänen erbaut zwischen 1752 und 1760

Strand in Frederiksted
Strand in Frederiksted

Rote Klippenkrabbe (Grapsus grapsus)
Rote Klippenkrabbe (Grapsus grapsus)

US Virgin Islands
Flagge US Virgin IslandsDie United States Virgin Islands (USVI) sind eine Inselgruppe östlich von Puerto Rico. Zu ihnen gehören Saint Croix, Saint John, Saint Thomas, Water Island und einige kleinere Inseln.

Die Inseln wechselten mehrfach ihren Besitzer. England, Frankreich, Spanien, die Niederlande und sogar Malta zählten sie zeitweise zu ihrem Staatsgebiet, bis schließlich Dänemark St. Thomas (1693) und Saint Croix (1733) übernahm. Die Städte Christiansted und Frederiksted erinnern an die dänische Vergangenheit.

Im ersten Weltkrieg benötigten die Vereinigten Staaten einen Marinestützpunkt und kauften Dänemark die Inseln 1917 für 25 Millionen Dollar ab.

Heute gehören die United States Virgin Islands, Puerto Rico und einige Inseln im pazifischen Ozean zu den Außengebieten unter der Hoheitsgewalt der Vereinigten Staaten von Amerika (Insular Areas of the United States).

Zwar ist der Amerikanische Präsident das Staatsoberhaupt, sie sind jedoch kein Bundesstaat der USA. Übrigens sind die Virgin Islands das einzige US-Gebiet mit Linksverkehr.

Die Flagge der Amerikanischen Jungferninseln ähnelt sehr stark dem Siegel der USA. Auch hier ist ein Weißkopfseeadler abgebildet, der auf seiner Brust den Wappenschild der USA trägt und in der linken Klaue einen Lorbeerzweig. Während der Adler im amerikanischen Vorbild in der rechten Klaue 13 Pfeile hält (für die 13 Gründerstaaten) hat dieser Adler genau drei Pfeile. Sie stehen für die 3 Hauptinseln Saint Croix, Saint John und Saint Thomas. Links und rechts wird der Adler von den Buchstaben V (Virgin) und I (Islands) flankiert.

Pelecanus occidentalis
Braunpelikane
(Pelecanus occidentalis)

Fregata magnificens
Prachtfregattvogel
(Fregata magnificens)

Thalasseus maximus
Königsseeschwalbe
(Thalasseus maximus)

Kuhreiher (Bubulcus ibis)
Kuhreiher
(Bubulcus ibis)

Küstentaube (Zenaida aurita zenaida)
Küstentaube
(Zenaida aurita zenaida)

Patagioenas leucocephala
Weißkopftaube
(Patagioenas leucocephala)


Im westlichen Teil der Insel ist ein 15 Hektar großes Waldgebiet, das als "Rainforest" bezeichnet wird. Es ist allerdings kein klassischer Regenwald, sondern ein mit Mahagonigewächsen, Kapokbaumen (Ceiba pentandra), Regenbäumen (Samanea saman), karibischen Früchten und vielen Farnen bewachsenes Gebiet.

Blick in den Rainforest
Blick in den Rainforest

Wanderweg im Rainforest
Wanderweg im Rainforest

Heliconius charitonius
Zebrafalter
(Heliconius charitonius)

Saint Croix Anolis (Anolis acutus)
Saint Croix Anolis
(Anolis acutus)

Saint Croix Anolis (Anolis acutus)
Saint Croix Anolis
(Anolis acutus)

Mischocyttarus mexicanus cubicola
Wespen
(Mischocyttarus mexicanus cubicola)

 

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