Saint Lucia

Der Union Nature Trail mit Mini-Zoo, die großen Tümmler und die vulkanischen Pitons

Saint Lucia ist ein unabhängiger Inselstaat in der Karibik, ca. 150 km nordwestlich von Barbados.  Im Laufe der Geschichte wechselte Saint Lucia den Besitz 14 Mal zwischen Frankreich und dem Vereinten Königreich. Heute ist Saint Lucia Mitglied im Commonwealth of Nations. Das wohl meist fotografierte Motiv sind die beiden inaktiven vulkanischen Pitons, der Gros Piton mit einer Höhe von 770 Metern und der Petit Piton mit 743 Metern. Das Gebiet um die Pitons (Piton Management Area) wurde 2004 zum Weltkulturerbe erklärt.

Gros Piton
Gros Piton

Petit Piton
Petit Piton


Der Ursprung des Namens geht der Legende nach auf französische Seeleute zurück, die am 13. Dezember 1502 Schiffbruch erlitten und die Insel nach der Märtyrerin Lucia von Syrakus "Sainte Alousie" benannten. Die Ureinwohner nannten die Insel "Iouanalao", was so viel bedeutet wie "dort wo der Leguan lebt“. Heute ist der Saint Lucia Leguan nur noch auf einem kleinen Gebiet von ca. 2,5 km² am nördlichen Teil der Ostküste zwischen der Marquis Bay und dem Ort Dennery zu finden. Eine Untersuchung von J.C. Daltry "The Status and Management of Saint Lucia’s Forest Reptiles and Amphibians" aus dem Jahr 2009 geht davon aus, dass weniger als 1.000 adulte Tiere verblieben sind. 

St. Lucia Iguana
St. Lucia Iguana

Aktuell wird der Saint Lucia Iguana dem klassischen Grünen Leguan gleichgesetzt. Daher werden beide mit der wissenschaftlichen Bezeichnung Iguana iguana versehen. DNA Untersuchungen lassen allerdings vermuten, dass es sich bei dem Saint Lucia Iguana um eine eigene Species handelt. Übrigens ist mittlerweile der "echte" Grüne Leguan auf die Insel eingedrungen. Er gilt als "Saint Lucia's largest alien invasive reptile". Nun gilt es, den Saint Lucia Leguan zu retten und ein Vermischen der beiden Populationen zu vermeiden.
Das Bild des St. Lucia Leguans wurde aufgenommen im "Mini Zoo", der sich wenige Kilometer nordöstlich der Hauptstadt Castries befindet. Hier werden vorrangig einheimische Tiere gehalten, wie der St. Lucia Leguan, der St. Lucia Parrot (Blaustirnamazone - Amazona versicolor), das Red-rumped agouti (Goldaguti - Dasyprocta leporina) und die Boa Constrictor, eine der 4 einheimischen Schlangen. Zudem gibt es einige Arten, die auf der Insel nicht natürlich vorkommen, wie der Green Monkey (Chlorocebus sabaeus) oder der Orangenflügelpapagei (Amazona amazonica). Der Mini Zoo ist kein Zoo im klassischen Sinne, sondern eine Einrichtung zur Umweltbildung, die vorwiegend von Schülern in Begleitung ihrer Lehrer und Eltern besucht wird, um die Bedeutung und die Erhaltung der biologischen Vielfalt zu verstehen.

St. Lucia Parrot / Blaustirnamazone (Amazona versicolor)
St. Lucia Parrot / Blaustirnamazone
(Amazona versicolor)

Gelbbrustara (Ara ararauna)
Gelbbrustara
(Ara ararauna)

Rotwangen-Schmuckschildkröte (Trachemys scripta elegans)
Rotwangen-Schmuckschildkröte
(Trachemys scripta elegans)

Der Mini Zoo ist zugleich auch der Ausgangspunkt des Union Nature Trail. Es gibt zwei Rundwege, der recht bequeme "Garden Trail" mit einer Länge von 0,8 km, und der etwas anspruchsvollere "Hillside Trail", mit einer Länge von 1,6 Kilometern. Dieser führt über unwegsames Gelände u.a. auf den höchsten Punkt, knapp über 100 Meter. Beide Wege führen durch einen typischen tropischen Wald, der mit zahlreichen Bächen durchsetzt ist. Hier leben viele Vogelarten, zahlreiche Insekten und die Anolis, darunter der endemische St. Lucia Anolis (Anolis luciae) und der Watts-Anolis (Anolis wattsi). Informationen zum Trail und zum Mini Zoo gibt es unter dem Titel "Explore the Rainforest in St. Lucia".

Eindrücke vom Union Nature Trail
Eindrücke vom Union Nature Trail

Eindrücke vom Union Nature Trail
Eindrücke vom Union Nature Trail

Eindrücke vom Union Nature Trail
Eindrücke vom Union Nature Trail

Bartgimpelfink (Loxigilla noctis sclateri)
Bartgimpelfink
(Loxigilla noctis sclateri)

Kleinantillen-Schnäppertyrann (Contopus latirostris latirostris)
Kleinantillen-Schnäppertyrann
(Contopus latirostris latirostris)

Küstentaube (Zenaida aurita aurita)
Küstentaube
(Zenaida aurita aurita)

St. Lucia Anolis (Anolis luciae)
St. Lucia Anolis
(Anolis luciae)

Anolis wattsi
Watts-Anolis
(Anolis wattsi)

Anolis wattsi
Watts-Anolis
(Anolis wattsi)

Anolis wattsii
Watts-Anolis
(Anolis wattsii)

Anolis wattsii
Watts-Anolis
(Anolis wattsii)

Anolis wattsii
Watts-Anolis
(Anolis wattsii)


Die Gewässer vor Saint Lucia sind gut geeignet, um Delfine zu beobachten. Wale sind wesentlich seltener anzutreffen. Am häufigsten sind die Großen Tümmler (Tursiops truncatus) zu sehen.

Große Tümmler (Tursiops truncatus)

Große Tümmler (Tursiops truncatus)

Großer Tümmler (Tursiops truncatus)

Große Tümmler (Tursiops truncatus)

Große Tümmler (Tursiops truncatus)

Große Tümmler (Tursiops truncatus)

 

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